"Love lights the flame when there's hearts it can burn"

40 αγαπημένες κυκλοφορίες που κατάφεραν να διεγείρουν με εντονότερο τρόπο αισθήσεις και συναισθήματα, να μου κρατήσουν συντροφιά για αμέτρητες ώρες και να εξασφαλίσουν μία θέση στη δισκοθήκη και στην καρδιά μου, με εμφανείς τις εμμονές σε συγκεκριμένους ήχους και τις αδυναμίες σε ορισμένα συγκροτήματα και καλλιτέχνες. Η σειρά της ταξινόμησης αποτυπώνει τις προτιμήσεις της δεδομένης χρονικής στιγμής και παραμένει σχετική, αφού άλλαξε δεκάδες φορές μέχρι να λάβει την ακόλουθη μορφή. Σύντομα αναμένεται εμπλουτισμός της με περισσότερα σχόλια, κείμενα και ηχητικά δείγματα!

40. Ramona falls - Prophet
39. Bersarin Quartett - II
38. Hjaltalín - Enter 4
37. Exitmusic - Passage
36. Lotus plaza - Spooky action at a distance
35. Lost in the trees - A church that fits our needs
34. Melody's echo chamber - Melody's echo chamber
33. Jens Lekman - I know what love isn't
32. Porcelain Raft - Strange weekend
31. Therese Aune - Billowing shadows, flickering light
30. The Soft moon - Zeros
29. Raime - Quarter turns over a living line
28. Mushy - Breathless
27. Rites wild - Ways of being
26. Animal collective - Centipede Hz
25. Japandroids - Celebration rock 
24. Shearwater - Animal joy 
23. Brambles - Charcoal
22. Olan Mill - Paths
21. Greg Haines - Digressions

20. 93MillionMilesFromTheSun - Towards the light
Οι 93MillionMilesFromTheSun μας καλούν να προσδεθούμε στο 'Towards the light' για μία ακόμα ζηλευτή περιήγηση πλησίον οχτώ νέων, καινοφανών ηχητικών αστέρων, να παρατηρήσουμε αποσβολωμένοι για ώρες τις πολύχρωμα εντυπωσιακές εκρήξεις τους και τα φωτεινά shoegaze μελωδικά νεφελώματα που σχηματίζονται, να αφουγκραστούμε τους αδιόρατα θελκτικούς και βαθιά ονειροπόλους ψιθύρους και να αντιληφθούμε τις αχανείς παραμορφώσεις και τις ουράνιες δονήσεις θορύβου. 



19. The Twilight sad - No one can ever know
Οι The Twilight sad πειραματίζονται στο 'No one can ever know' με αναλογικά synths και samples για να παράγουν όχι απλά έναν παλιομοδίτικα παγερό, ηλεκτρονικό ήχο, αλλά ένα ουσιαστικό και παράλληλα διαφορετικό σε σχέση με τις προηγούμενες κυκλοφορίες τους μουσικό αποτέλεσμα, αν και τουλάχιστον εξίσου εκπληκτικό, με τις ενορχηστρώσεις να μη βασίζονται πλέον σε παραμορφώσεις και αντηχήσεις, με σύντομες industrial παρακάμψεις, με τον Andrew Weatherall να συμβάλλει με τις γνώσεις και την αισθητική του στις εντυπωσιακές ρυθμικές αλλαγές, με τα κρουστά να υποστηρίζουν αυτή την ξεχωριστή κατεύθυνση, δίχως να εκλείπουν οι υπέροχες μελωδίες, τα βασανιστικά, συναισθηματικά αδιέξοδα και οι αναμνήσεις του James Graham, όπως αποτυπώνονται στα εννιά νέα στιχουργικά του σενάρια, όπου οι ακροατές καλούνται για ακόμα μία φορά να συμπληρώσουν τα κενά και να αποσαφηνίσουν το νόημά τους και αναδεικνύονται χάρη στην όπως πάντα παθιασμένη ερμηνεία του!



18. Moonface with Siinai - Heartbreaking bravery
"Juggling minimalism and majesty, Spencer Krug elegantly conducts every one of Siinai’s fluttering, kosmische pulses into the numb room behind his sternum."



17. Bowerbirds - The clearing
Οι Bowerbirds αφήνουν την σκόνη του χρόνου να καλύψει πλήρως αποτυπώματα δυσάρεστων αναμνήσεων, να αποχρωματίσει σημειώσεις στιγμών μοναξιάς και αποξένωσης και ανοικοδομούν στο εξαίρετο 'The clearing' ένα νέο μουσικό κόσμο με πυλώνες την ανάγκη για αισιοδοξία και αγάπη. Εμπλουτίζουν και διευρύνουν τον ήχο τους, με τις ακουστικές και ηλεκτρικές κιθάρες, τα τύμπανα και το πιάνο να έχουν ξανά ώς συνοδοιπόρους τα έγχορδα και τα πνευστά και να μας καταπλήσσουν με τη φυσικότητα του αποτελέσματος που ξετυλίγεται μέσα από τις έντεκα εξιστορήσεις τους, τις ενορχηστρώσεις να διατηρούν την απέριττη ομορφιά τους και τις φωνές του Phil Moore και της Beth Tacular να ενισχύουν την ειλικρίνεια και ζεστασιά που αντανακλάται από τις μελωδίες τους.



16. Spiritualized - Sweet heart sweet light
"Spiritualized at their most vibrant; full voiced and utterly sublime. In Jason Spaceman's orbit rock and roll is the salve and listeners will hear all of the epic grandiosity and brain worming melodies for which they're renowned, as well as the gorgeous gospel delium that makes hearing a new Spiritualized album an exhilarating and emotional experience."


15. The Irrepressibles - Nude
Το 'Nude', η μεγαλειώδης δισκογραφική επιστροφή των The Irrepressibles καταφέρνει να μας συγκλονίσει με τις δέκα αποκαλυπτικά συναισθηματικές και ορχηστρικές αφηγήσεις για το πέρασμα του χρόνου και εκείνες τις στιγμές που άφησαν το απότυπωμά τους στη μνήμη, τους ανέφικτους πόθους, τις σφοδρές, αγωνιώδεις επιθυμίες που εκτροχιάστηκαν από την πορεία τους και πλέον βαδίζουν μοναχές σε κρύα και βροχερά δειλινά, τα βλέμματα που διασταυρώθηκαν εφήμερα, τα ανεκπλήρωτα όνειρα που κρυφτήκαν μέσα σε άλλα, τους έρωτες που επούλωσαν τραύματα απογοητεύσεων, διανθισμένες με τις απερίγραπτα όμορφες ενορχηστρώσεις, τις υπέροχες μελωδίες στο πιάνο, την έκτακτη προσθήκη ηλεκτρονικών στοιχείων (ειδοποιός διαφορά σε σχέση με το θαυμάσιο 'Mirror Mirror'), τη λαμπρή παρουσία εγχόρδων και πνευστών και βέβαια, τους φωνητικούς αυτοσχεδιασμούς, τη ρυθμική εκφορά του λόγου και την απαράμιλλης εκφραστικής σαγήνης ερμηνεία του Jamie McDermott.



 14. Tindersticks - The something rain / San Sebastian
Οι Tindersticks κεντάνε στο 'The something rain' ένα συγκλονιστικά εντυπωσιακό εργόχειρο ορχηστρικής pop εννέα φθινοπωρινά μελαγχολικών διηγήσεων για την απώλεια, τη νοσταλγία και τη θλίψη, με πρώτες ύλες την αισθαντική, βαρύτονα μεταξένια φωνή του Stuart Staples, τις μαγευτικές μελωδίες σε πιάνο και κιθάρα και τους αναζωογονητικά ρυθμικούς, με εμφανείς jazz αποχρώσεις, ήχους των πνευστών και των εγχόρδων.



 13. Menomena - Moms
Οι Menomena που λατρέψαμε μέσα από τα εξαιρετικά 'I am the fun blame monster!', 'Friend and foe' & 'Mines' εξακολουθούν, αν και χωρίς την παρουσία του δημιουργικά δραστήριου Brent Knopf που απόχωρισε λίγο μετά την τελευταία κυκλοφορία τους και πλέον έχει επικεντρωθεί με επιτυχία στους Ramona Falls, να μας μαγνητίζουν με τις συνθέσεις τους και στο 'Moms'. Ένας πανέμορφα προσιτός και ταυτόχρονα, πολυεπίπεδος και σύνθετος δίσκος, διαρκών ηχητικών μεταμορφώσεων και εμπνευσμένων ανατροπών, με τις εγκοπές των στίχων να συγκεντρώνουν βαθιά προσωπικές, διαβρωμένα αλγεινές μνήμες γύρω από στιγμές του παρελθόντος, τις σχέσεις με τις μητέρες τους, τα συντρίμμια των ονείρων που προξενούν οι επαφές και οι συναναστροφές με ανθρώπους και τα κενά που αδυνατεί να καλύψει η σκιά της απουσίας των γονέων.



12. Divine Fits - A thing called Divine Fits
Στο 'A thing called Divine Fits' των Divine Fits διασταυρώνονται όλα εκείνα τα ηχητικά στοιχεία που έχουμε αγαπήσει στους αριστουργηματικούς δίσκους των Spoon και στις κυκλοφορίες των Handsome Furs και συνδυάζονται με ποικίλους δημιουργικούς τρόπους και ανατρεπτικό, χωρίς περιορισμούς πνεύμα, διευρύνοντας το γνώριμο μουσικό τους ύφος. Έντεκα λιτές, αφαιρετικές, απογυμνωμένες ενορχηστρώσεις, με έμφαση στη λεπτομέρεια και στην ακρίβεια, κοφτοί ρυθμοί και ακαταμάχητα μελωδικά groove, άψογα ακονισμένες κιθάρες, synths και διακριτοί χτύποι των drums πλάι στις εμφαντικές ερμηνείες του Britt Daniel και του Dan Boeckner να αναδεικνύουν αφηγήσεις έντονης συναισθηματικής θέρμης και να μας χαρίζουν ένα αποτέλεσμα που θα τύχει επανειλλημένων ακροάσεων.



11. Godspeed You! Black Emperor - 'Allelujah! Don't bend! Ascend!
"A challenging, intense, evocative work, worthy of their canon."



10. Sigur Rós - Valtari
"This steamroller doesn’t hit all at once. It moves gently, sweeping you up inch by inch before knocking the wind out of you."



09. Liars - WIXIW
Οι Liars συνεχίζουν μετά τo θορυβώδες post punk με τα funk grooves και την ασυγκράτητη ενέργεια του 'They threw us all in a trench and stuck a monument on top', το σκοτεινά παρανοϊκό 'We were wrong so they drowned', τα παραμορφωμένα κιθαριστικά drones και τα ρυθμικά tribal drums του 'Drum's not dead', την απρόβλεπτη αμεσότητα του 'Liars' και την αιχμηρά απαισιόδοξη, απογοητευτικά οργισμένη και εφιαλτική ατμόσφαιρα του 'Sisterworld' να αναζητούν και να διερευνούν με ριζοσπαστικά ανατρεπτικό και διαχρονικά πειραματικό τρόπο, εκκεντρικά συναρπαστικούς ήχους. Οι νεφελώδεις, επαναλαμβανόμενες μελωδίες και οι λιτές ενορχηστρώσεις του 'WIXIW', του έκτου θριαμβευτικά εκπληκτικού δίσκου τους, μας καθηλώνουν χάρη σε ένα πλέγμα ηλεκτρονικών, υπνωτικών synths, samples και παράξενων beats, το οποίο συνδυάζεται με τα ιδιαίτερα φωνητικά του Angus Andrew και οξύνει τα συναισθήματα φόβου και αμφιβολίας που αποτυπώνονται μέσα από την στιχουργική ενδοσκόπηση των ανθρωπίνων σχέσεων και των εσωτερικών συγκρούσεων.



08. Beach House - Bloom
Δύο χρόνια μετά το υπέροχο 'Teen dream', οι Beach house επανέρχονται με δέκα ακόμα αριστοτεχνικά σχεδιασμένες καρτ ποστάλ στο εξίσου αριστουργηματικό 'Bloom' με συναισθηματικό κινητήρα τη μαγευτικά ερωτεύσιμη φωνή της Victoria Legrand και τις διαπεραστικά τρυφερές αφηγήσεις της, ιχνηλατούν και ανασύρουν παγιδευμένα μελαγχολικές αναμνήσεις και σκαρώνουν την ιδανική μουσική υπόκρουση για αέναες ονειροπολήσεις, χάρη σε απέριττες ενορχηστρώσεις μέσα στις οποίες ανθίζουν μεταξένιες μελωδίες με επίκεντρο τα synths, το όργανο και το πιάνο, τα επαναλαμβανόμενα ρυθμικά loops της drum machine, τις ανεπαίσθητες ηχητικές εναλλαγές και τις μεθυστικά φωτεινές αποχρώσεις της κιθάρας του Alex Scally.



07. Mount Eerie - Clear moon / Ocean roar
Οι αινιγματικά νωχελικοί ψίθυροι του Phil Elverum, η υπαρξιακή ένταση, η γνώριμα μη αφηγηματική, αλλά ποιητική μορφή γραφής του και η παράξενη ελκυστικότητα των συνθέσεών του κέντρισαν την προσοχή μας με τις δύο έντονα προσωπικές κυκλοφορίες, τo 'Clear moon' & το 'Ocean roar', τα δύο έξοχα αποσπάσματα του μουσικού ημερολογίου του Mount Eerie που προέκυψαν την ίδια χρονική περιόδου πειραματισμών και εστιάζουν στη μνήμη, αξιοποιώντας τους αναλογικούς ήχους και τα ετερόκλητα ρυθμικά στοιχεία (όργανο και ακουστικές κιθάρες, γυναικεία φωνητικά, κρουστά και τύμπανα, drones, ήπιους τόνους και θορύβους) στις ενορχηστρώσεις.



06. Grizzly Bear - Shields
Οι αγαπημένοι Grizzly Bear σχεδιάζουν στο 'Shields' ένα ονειρικά τρισδιάστατο και νοσταλγικά ευάλωτο μικρόκοσμο δέους με γοητευτικά ευάερες και συναρπαστικά περίπλοκες ενορχηστρώσεις, φορτωμένες, όπως πάντα, με συναισθήματα, ομιχλώδεις αναμνήσεις και φθινοπωρινές εικόνες υπό το φως του δειλινού και συνοδοιπόρους πολύχρωμα καθηλωτικές μελωδίες, διαχειρίζονται αριστοτεχνικά τον κάθε ήχο, επιτρέποντας ετερόκλητους ρυθμούς να σκοντάφτουν στο διάβα τους και με συνδετικό ιστό τις διακριτές ερμηνείες των Ed Droste και Daniel Rossen, οι οποίες άλλοτε διαδέχονται η μία την άλλη και άλλοτε συγκλίνουν με εξίσου εκλεκτά αποτελέσματα, πετυχαίνουν να πλανέψουν και πάλι την καρδιά μας.



05. Talvihorros - And it was so
"Talvihorros is London based composer Ben Chatwin’s study of guitar and electronics. Numerous techniques are used to coax a myriad of sounds from both acoustic and electric guitars. Home-made and vintage electronic equipment are used to loop, process and manipulate improvised material into dense and dark sound collages. 'And It Was So' evokes the expansiveness, dynamicism and density of the cosmos . Attempting to find order in chaos is something Talvihorros has been striving to achieve over the past three albums and he has never balanced these elements so beautifully."



04. The eye of time - The eye of time
"After six years of writing song fragments and two additional years of creating the artwork elements Marc Euvrie, the man behind The eye of time now presents his self titled debut album consisting of the three parts After us, Jail and Lily on the valley. All tracks on the record are telling you a specific story dealing with hiss life - every picture in the booklet gives you a little hint concerning his view to the world. The stories behind the tracks are dealing with problems of our today’s society just as with his personal fight against depression and hopelessness.
He doesn’t present his art with pathos - it’s a clear, minimal mixture of samples, cello elements written and performed by himself, electronic programming, loops, drones, piano parts and field recordings. It’s an honest soundtrack of life garnished with hope, resignation and death.
"



03. Efterklang - Piramida
Το 'Piramida' είναι το τέταρτο δισκογραφικό επίτευγμα των Efterklang, όπου μέσα σε δέκα συνθέσεις καταγράφονται οι συναισθηματικοί τριγμοί και η υπόκωφη αύρα της απομόνωσης, της απώλειας, της αλλαγής και της απόγνωσης με φόντο τα χιονισμένα βουνά και τον Αρκτικό ωκεανό και αποτυπώνονται τόσο στο μουσικό, όσο και στο εικαστικό περιεχόμενο της κυκλοφορίας, οι εικόνες του εγκαταλελειμμένου οικισμού, του φυσικού περιβάλλοντος και των μεταλλευτικών εγκαταστάσεων. Το άγγιγμα των μελωδιών τους διακρίνεται από βελούδινη, αφοπλιστική απλότητα, χάρη στις θεσπέσια διακριτικές ενορχηστρώσεις που επιτρέπουν στα samples που συνέλεξαν κατά την παραμονή τους στην περιοχή του Spitsbergen να γίνουν αντιληπτά, στην ανάλεκτη και αρμονική χρήση των ηλεκτρονικών, των πνευστών και των εγχόρδων, στη ρυθμικότητα, όπως εκφράζεται με τα κρουστά, στους διάσπαρτους επιδέξιους πειραματισμούς, στη συμμετοχή των Earl Harvin και Nils Frahm και του μακροχρόνιου συνεργάτη τους, Peter Broderick και βέβαια, στην ερμηνεία του Caspar Clausen, η οποία παραμένει στο επίκεντρο και εμπλουτίζεται με υπέροχα χορωδιακά μέρη.



02. The Walkmen - Heaven
Όπως αναμενόταν, το 'Heaven', η έκτη εκλεκτά αριστουργηματική κυκλοφορία των The Walkmen φωλιάζει ήδη ανάμεσα στις πιο ονειρικά θαυμάσιες μνήμες μας. Δεκατρείς εξαίσιες συνθέσεις, αποτέλεσμα λαμπρής επιδεξιότητας, αφού κάθε νότα και κάθε λέξη έχει ουσιαστικό λόγο ύπαρξης, με τις απλές, αλλά πανέμορφες μελωδίες τους να διαθέτουν σχήμα καρδιάς και να ξεχωρίζουν άλλοτε με την καθοριστική συμβολή των ακουστικών κιθάρων ή των νοσταλγικά υπέροχων ήχων σε πιάνο και όργανο και άλλοτε με την ένταση και τους παλιομοδίτικους ρυθμούς τους. Στο επίκεντρο και αυτή τη φορά, βρίσκονται οι ψίθυροι, οι μελαγχολικοί στοχασμοί και οι ρομαντικές εξομολογήσεις του Hamilton Leithauser και η ικανότητά του να συγκλονίζει με την ασύγκριτα εκφραστική, αισθαντική ερμηνεία του.



01. Swans - The seer
Το 'The seer' δεν είναι απλά μία ακόμα έξοχη κυκλοφορία των Swans, αλλά μια δίωρη, αποκαλυπτικά απόκοσμη, εξαντλητικά αδυσώπητη, εκστατικά δραματική, ραγισμένα εσωστρεφής και εκφραστικά πολύμορφη, ηχητική εξέγερση. Ένα μουσικό γλυπτό εντυπωσιακά σμιλευμένο πάνω σε ισορροπημένα επαναλαμβανόμενους θορύβους, ταραχώδεις μελωδίες και παραμορφώσεις, περιεκτικά ατμοσφαιρικές παύσεις και στιγμές γαλήνης, πένθιμα εμβατηριακούς και ξαφνικούς, εκρηκτικά βροντερούς χτύπους των κρουστών. Ένας επιδέξιος ενορχηστρωτικός κυκεώνας που βρίσκει απροετοίμαστο τον ακροατή, διαταράσσοντας τις αισθήσεις του και τον παγιδεύει σε ένα μεγαλειώδη λαβύρινθο χωρίς διέξοδο διαφυγής.



Αγαπημένη ελληνική κυκλοφορία

Bokomolech - Mass vulture
Μουσική συνδεδεμένη με όμορφες αναμνήσεις, θαυμάσιες συναυλιακές στιγμές και συγκινήσεις.

Αγαπημένα EP, mini LP και singles
(χωρίς αξιολογική σειρά)

Other Lives - Mind the gap EP
The Antlers - Undersea EP
Einar Stray - For the country EP
You walk through walls - Destroyed places EP
Daniel Rossen - Silent hour / Golden mile EP
Nadine Shah - Aching bones EP 
Lower - Walk on heads
King Creosote - To deal with things EP
Mogwai - Les Revenants EP
Holy Esque - Holy Esque EP

Talvihorros / Damian Valles - Monuments and ruins
METZ - METZ
Chelsea Wolfe - Unknown rooms: A collection of acoustic songs
Greg Haines - Moments eluding
Soap&skin - Narrow
Deathday - Deathday
Poppy Ackroyd - Escapement
Hildur Gudnadottir - Leyfdu ljosinu
Johann Johannsson - Copenhagen dreams 
Alexander Turnquist - Like sunburned snowflakes
Helios - Moiety
William Ryan Fritch - Kaleidoscope
Manyfingers / Matt Elliott - Manyfingers / Matt Elliott 12''
Woodpecker Wooliams - The bird school of being human

Her name is Calla - Ragman roll
Wild Beasts - Stray
The Walkmen - Dance with your partner / Vermeer '66
St. Vincent - Krokodil
Blur - Under the Westway
Gorillaz - DoYaThing
Atoms for Peace - Default
Strings of consciousness - Hurt is where the home is
The Long Wives - Dark horse / La Vengenista // Odd funerals for new beasts
Tropic of Cancer - Permissions of love // I feel nothing
Nosaj Thing - Eclipse/Blue
Mount Eerie - World heaves / Engel der Luft
Blanck Mass - White math / Polymorph // Hellion earth
Savages - Flying to Berlin
Cold Cave - A little death to laugh
METZ - Dirty shirt
Animal collective - Honeycomb / Gotham
Fucked up - Year of the tiger
Holy Esque - Tear
Air - Seven stars
Still Corners - Fireflies
Night beds - Even if we try / You were afraid
Mushy - 1984
Esmerine - Front end loader
Fear of men - Green sea // Mosaic
Embers - Tunnel vision / Sins unknown



Beyond Do Make Say Think's sound

Do Make Say Think's Adam Marvy: "Instrumental music and emotions both share an ability to transcend concepts and literal interpretations. So when they mirror each other and end up pressed onto vinyl discs that can be put on a shelf for years and years, it can be quite a visceral experience when you listen back...There’s a new maturity to the band but there’s also the challenge of knowing, understanding and accepting each other’s artistic differences...We’re currently thinking about talking about making something doable."



"Stray"

Wild Beasts' Hayden Thorpe: "We're in that honeymoon period you get to go through every time you start making a new album because that's, in a sense, the great thing about making music, or any creative work really... To reinvent is one of the most important and invigorating things you can do, to move on and shed that old skin. We're just at the stage of enjoying that new lease of life and that release from old material..."

Έχοντας ήδη ξεκινήσει τις προετοιμασίες για τον τέταρτο δίσκο τους, οι Wild Beasts μας δωρίζουν το ακυκλοφόρητο, ατμοσφαιρικά μαγευτικό και μελαγχολικά ρομαντικό "Stray". Διακριτικοί χτύποι των drums, εξαίσιες μελωδίες στην κιθάρα, γλυκά νοσταλγικοί ήχοι στο πιάνο και η ασύγκριτα λυρική, γεμάτη ευαισθησία ερμηνεία του Hayden Thorpe για ραγισμένες κορνίζες ευτυχίας, ρακένδυτα συναισθήματα και μια άσβεστη επιθυμία για αγάπη.

Wild Beasts' Tom Fleming: "We are writing, but we're very keen to take our time, which isn't something we've ever done before. Our listening habits have got more and more electronic, but equally the real joy is making a mess in a room, amps blaring... And we always have considered the drums as the lead instrument, so maybe we can do more with that."


"Ragged and hungry, I come to your door.
Don't say that I'm not welcome anymore.

Just so you know, I've nowhere else to go.
Don't turn me away now. You're the Mecca to whom I bow..."





Music Alliance Pact - December 2012

Η μηνιαία συλλογή του Music Alliance Pact με σύντομες πληροφορίες για όσα ξεχώρισαν 39 bloggers από τη μουσική σκηνή της χώρας που διαμένουν. Αποκτήστέ την στο σύνολό της πατώντας εδώ ή μεμονωμένα στον τίτλο του κάθε τραγουδιού. Καλή ακρόαση!

Manolis Aggelakis' fourth album, O Anthropos Vomva ("The Bomb Man"), is yet another sensational landmark on his long, well-traveled path. Guitars, tightly tied drums, dirty electronic sounds and noises gently form otherworldly landscapes. Along with his distinctive voice and disarming performance, the lyrical themes portray an authentic troubadour recording signs of difficult times with a gloomy nostalgia for bygone eras. Apoleipein o Theos Antonion ("The God Abandons Antony") is a poem by Constantine P. Cavafy.

ARGENTINA: Zonaindie
Before you ask, Olga is not a solo artist but a band led by Roger Delahaye with Florencia Zavadivker and Luciano Lasca. Together they deliver electronic pop songs that near perfection, so it was hard to pick just one for MAP. Olor De Nuevo is our favorite from their new album, Gracias Tonales, which you can stream and buy from Bandcamp.

If Sunk Junk represent the calibre of young bands coming out of Oz, no-one can justify not being able to find decent new music ever again. Sunk Junk have only released one home recorded EP, but it's definitely the most impressive thing we've heard all month. The elaborate percussion in Jr only feeds this assertion - weaving its labyrinthine way around intricate guitar lines and a hypnotic croon that could be easily mistaken for Jeff Buckley's ghost. A sprawling track which teeters on the stark side of melody and mania, Jr is definitely a marker of good things to come from this band.

AUSTRIA: Walzerkönig
Morning Light contains some of my favourite lyrics: "We held hands and cried until the morning light". Isn't the idea of sharing one's sadness with someone else just such a beautiful thought? After four successful records in Austria, singer-songwriter Clara Luzia recently released her international debut album The Range, a compilation of songs from her previous albums.

Ethno math-rock could be a way to try to explain the sound of Man Feriman, a song from the album MetaL MetaL from Paulistan project Metá Metá. Sung in Yoruba (a West African language), it has elements of African liturgical music, free jazz and alternative rock, with a three-verse lyric that is repeated over the song to create an experimental, dark mantra.

Montreal "Hindi rockers" Elephant Stone defy easy categorization. Echoes of The Stone Roses, The Kinks, Sloan and Big Star abound, but in the end the band crafts their own unique sound. Their sophomore self-titled LP is due early in 2013, but Elephant Stone have been teasing Canadian fans for the past few weeks with Heavy Moon.

CHILE: Super 45
In just a few years, Protistas has become one of the most active bands in the Chilean indie rock scene. They frequently perform in Santiago, with appearances on blogs' multimedia shows and local festivals (Primavera Fauna, Pulsar), along with tours across Chile and Argentina. They have released two albums and an EP since 2009. Their melodies combine the poignancy of Sebadoh with the urgent impact of Guided By Voices, in a style they've named "wild pop" - bittersweet songs with an explosive, intense guitar sound.

CHINA: Wooozy
As one of Shanghai's most talented new bands, Rainbow Danger Club has been wowing music fans since 2010. Their theatrical live shows, fantastical lyrics and lush arrangements have drawn comparisons to Arcade Fire, The Decemberists, David Bowie, Pink Floyd and Hector Berlioz. Last month they released their new 12-track Into The Cellar EP.

Lucrecia Dalt's musical journey has taken her from the city of Pereira to Barcelona, Spain, where she currently lives. With guitar and drum machine she makes introspective music with many layers that stirs the imagination of the listener. She has traveled the road of independence and now with Conversa, from her 2012 album Commotus, she grabs our attention again.

I know December is supposed to be all about lights and happy times, but here's a MAP exclusive track and a band that is almost exactly the opposite. There are six of them, they call themselves The Woken Trees and they've recorded an awesomely bleak and hard-hitting post-punk debut album which is sure to make waves everywhere when released on January 28.

DOMINICAN REPUBLIC: La Casetera
Juango Dávalos borrows his musical inspiration from the 80s, but the songs he composes are surprisingly fresh and modern. 6PM is part of his most recent album, Réplica, which is also available as a free download.

ECUADOR: Plan Arteria
Swing Original Monks broke into the musical scene in early 2010. The band offers a proposal that is both visual and aural, feminine and masculine, provocative and subtle. The inventiveness of these musicians extracts the essence of popular music with the picturesque landscapes and absurdities of our society. Swing Original Monks is not a fusion band, it's an infusion band.

Swiss Lips are a five-piece from Manchester who are more Delphic than Courteeners. Carolyn is part of the city's electronic history rather than its less illustrious trad-rock one. They use the fizzy electro-pop medium to express feelings of longing for better days. "Most of the songs we've written seem to be about looking back on being a teenager and that wide-eyed optimism about the world," they say, which might explain the giddy chorus to Carolyn - "Hey, hey, Carolyn, get into my car/Keep your feet up on the dashboard" - and its memory of illicit abandon.

FINLAND: Glue
Helsinki band Murmansk play loud noise-rock built from powerful guitars and upfront bass and drum beats. Their songs are notable for their propensity for melody and the energetic performance of vocalist Laura Soininen. Mercury is part of the band's recently released third full-length album Rüütli.

Mathieu Lescop, singer for the rock band Asyl, recently started a solo project and released an eponymous album in October under the name Lescop. Heavily influenced by the French (Étienne Daho, Daniel Darc) and British (Joy Division, New Order) coldwave and new-wave, he achieved much success in France with his single La Forêt, and consequently is the most talked-about artist in the country.

GERMANY: Coltran
Binoculers is an artist you might easily overlook, given the reserved attitude of Nadja Ruedebusch. But you would miss some of the most thoughtful folk music Germany can currently offer. This is the kind of thing you might like to hear on a foggy winter's day or a sparkling spring afternoon when you lay down in the grass for the first time that year. Binoculers' third album, There Is Not Enough Space In The Dark, has just been released.

ICELAND: Rjóminn
Sindri Már Sigfússon, singer and songwriter for bands such as Seabear and Sin Fang, has recently been exploring his electronic side through a side-project titled Pojke. So far he has released two songs as Pojke on his SoundCloud page which can be downloaded and remixed freely.

INDONESIA: Deathrockstar
This is the latest single from Funny Little Dream, aka Ganesh and Peppy, whose cute indie-pop songs have received a great response from fans around the world.

IRELAND: Harmless Noise
A five-piece band from Limerick, Windings released This Is A Conversation as a single in September. Introduced with a clean guitar and racy keys, the light pop intentions go slightly awry when Steve Ryan starts belting out the vocals, repeating nine lines of lyrics in chorus-like bursts. There comes a mighty bass riff that lays down the heavy element, and a few light taps of cymbal domes mark time for the band to gather up and go all-out towards a hugely satisfying rock crescendo.

ITALY: Polaroid
Andrea Mangia comes from Lecce; Mike McGuire comes from New York. They have both released solo albums on the prestigious German label Morr Music, which is how they met in 2006 and started collaborating. They are now releasing their self-titled third album, and it is gorgeous as always: uplifting electronic sounds full of lush synths, fat downtempo beats and ultrasweet melodies. If you like M83 or The Postal Service, you'll be carried away by Life & Limb.

HNC (short for Hazel Nuts Chocolate) has been in the Japanese music scene for more than a decade, originally operating as a hyperactive pop maker. Now, though, she is making music grounded in reality, shaped by actually living through the ups and downs of time. I Will Make You Sad is a sparse meditation on inevitable disappointment, HNC and her music sounding melancholy but all the while aware that she is the one who is going to let someone down.

Singer-songwriter Claire Tonna is known for her profound, exceptional voice and awe-inspiring performances. Tonna's innovative acoustic debut studio album The Port, which contains collaborations with acclaimed writer Maria Mar, gets its first international release in New Zealand this month.

Verano Peligroso (translated as "Dangerous Summer") is the boy-girl pet project of an omnivorous studio-rat and a gorgeous radio presenter for a Mexico City indie-rock station. They just released their debut EP on which Culpable stands as a naive call-and-response song that, in contrast to its twee-pop sound, tells a story about a crime of passion. This pair really spend their time in a peculiar way!

NETHERLANDS: Subbacultcha!
Kleinindustrie emerged from out of nowhere in 2010, wowing live audiences and winning two big music competitions in Utrecht, the band's hometown. After this sudden burst to the surface, the band shrouded itself in a veil of mystery. Although some said they emigrated to Norway to live off the prize money, 2011 turned out to be the quiet before the storm. Since February 2012, Kleinindustrie has released three EPs and toured all over the Netherlands. Repetition stems from their latest release, Hit It!, which meanders loosely between no-wave and straightforward noise-rock. With a relentless drummer, menacing singer and a bass player and guitarist in one, Kleinindustrie have created a huge sound that's naturally fit for repetition.

PERU: SoTB
Ruteando is taken from Sergio Cubas' debut album Revolución Caliente. For this album, Sergio performs a mix of different musical styles such as dub, lounge, jazz and reggae linked to various Peruvian influences such as Afro-Peruvian music and Festejo. Revolución Caliente (listen on SoundCloud) features 11 songs that are an invitation to relax.

Afro Kolektyw is one of Poland's most distinguished bands, with a music career spanning nearly 14 years, from organic hip hop, jazz and funk origins to electronic elements in more recent tunes. Although Afro Kolektyw have never been tied to only one style, their latest album, Piosenki Po Polsku, shocked listeners. With songwriting inspired by 80s Polish pop and sarcastic lyrics, this journey seems to be Afro's most risky and ambitious one yet.

A Jigsaw, who were on the Music Alliance Pact in March 2012 with their fantastic song The Strangest Friend, have been kind enough to let us share their exquisite cover of the classic Let It Snow!, which was on a very limited edition benefit CD for a children's hospital in Coimbra. Merry Christmas and a Happy New Year to them and all of you.

PUERTO RICO: Puerto Rico Indie
When Puerto Rico's indie darlings Superaquello disbanded in 2011, they left behind four remarkable LPs and a disappointed fanbase not ready to miss them. A year later, fans can breathe easier thanks to vocalist, composer and dramatist Eduardo Alegría, who has emerged with a new musical project - Alegría Rampante. Eduardo and his group of skilled collaborators from the local indie scene have quietly built an arsenal of melodic earworms to be released over the next few months as the digital singles collection Se Nos Fue La Mano. Hotel Puercoespín is the second song from the cycle, an upbeat baroque pop-rocker full of Eduardo's trademark playful lyrics and sincere delivery. Alegría Rampante is Latin Alternative's best kept secret - but not for long, so get in first.

ROMANIA: Babylon Noise
Stonebox are an alternative band from Bucharest with 90s rock influences, in particular grunge. Thanks to their mesmerizing live performances and energy they have played at the major festivals in Romania and gathered an impressive number of fans.

RUSSIA: Big Echo
Using a Soviet LEL DR-8 drum machine, cheap synthesizer and jangly guitar, Astrocowboys from Saint Petersburg create their familiar, yet distinctive sound. Their deep, sweet-sounding lo-fi album Olympic has an unusual combination of influences from New Order-esque synthpop to old school hip hop and early electro.

SCOTLAND: The Pop Cop
Three Blind Wolves may be from Glasgow, but it's the American Deep South that resonates most emphatically in their music. They are a little bit country, a little bit hillbilly rock 'n' roll, yet their versatility means they're equally at home in indie and folk circles. Their new album Sing Hallelujah For The Old Machine comes out in April, with the coil-sprung standout track Parade released as a single in October (alongside this promo video), but here it is as an exclusive free download.

.gif embodies the illusion of data passing off as real-life moving images by giving us an electronic amalgamation of observatory life with shades of melancholy, hope and resolution. While usually accompanied by ukulele, Weish finds the embrace of warm textures courtesy of Din, with synthesizers and beat arrangements assembling base emotions into the soul of a machine.

SOUTH KOREA: Korean Indie
Sasquatch emerged this year with a retro synth sound reminiscent of the very best of K-pop of the 80s and the 90s, bound to charm even those with no knowledge of Korean music prior to Gangnam Style. Debut album Utopia was released last month, with lead track Mannequin and its addictive harmonies and melody lines serving as the perfect introduction to the band.

SPAIN: Musikorner
NITCH are a three-piece rock/shoegaze act based in Barcelona. They started in 2007 and so far they have played in almost every (cool) venue in town and supported important underground local bands. Now it's their turn to be in the spotlight, and this month they played at the Primavera Club festival, Primavera Sound's little brother.

SWEDEN: Ja Ja Ja
VED is a five-piece project from southern Sweden inspired by old film scores, obscure audio recordings, progressive rock and folk music. A collection of their experimental, epic creations was recently released through the ever-reliable label Adrian Recordings, and Din Egen Spegelbild (translated as "Your Own Reflection") is the latest track to be shared from VED's self-titled album.

SWITZERLAND: 78s
The Cajun/folk/garage trio released their new album Bye Bye Bayou in October, which was produced by Jon Spencer from the legendary Blues Explosion. Cyril, Robin and Xavier from Mama Rosin are consistently entertaining on stage and entirely passionate about their art. Plus they are good at a party!

TURKEY: WEARTBEAT
Meriva formed with five close friends in 2007. They get their musical inspiration from people's struggle to win back their self-esteem and therefore reflect urban life complications in their alternative rock sound, which is often danceable and catchy. Meriva hope to progress their career with the release of their debut album in 2013.

UNITED STATES: We Listen For You
Washington DC trio Teen Mom are the type of band that act as a reminder that simple music can pack a punch. Staying away from flash or gimmicks, they focus on a splashy guitar, rattling bass and fast-paced drums to craft Mean Tom, one of the most infectious EPs of 2012.

VENEZUELA: Música y Más
Planeador returns to the Music Alliance Pact, this time with a track from Barcelona 10C, certainly one of the best albums released this year in Venezuela. Its deeper lyrics and more elaborate melodies reflect the musical maturity of the band.

Click the play button icon to listen to individual songs, right-click on the song title to download an mp3, or grab a zip file of the full 39-track compilation through Ge.tt here.

On rotation

Eagerly awaited

Follow their traces