"You could move like a secret and slip past my life"

Μία προσωπική λίστα με αγαπημένες κυκλοφορίες της χρονιάς επηρεασμένη από ηχητικές εμμονές και μουσικές αδυναμίες με 50 επιλογές (και τουλάχιστον άλλες τόσες που δεν τα κατάφεραν) που θα μπορούσε η κάθε μία να βρίσκεται στο υψηλότερο σημείο του βάθρου. Σε κάθε περίπτωση έχουν εξασφαλίσει μία θέση στην καρδιά μου.

01. Grizzly bear - Veckatimest
Κύλησαν σχεδόν τρία χρόνια από το θαυμάσιο "Yellow house". Μια κυκλοφορία που δυσκολεύτηκα να απομακρύνω από το cd player. Κατά τις ηχογραφήσεις του "Veckatimest" οι Grizzly bear άφησαν τη δημιουργική τους πνοή να συλλάβει νέα στοιχεία και να τα αφομοιώσει. Τα υπέροχα πλημμυρισμένα με συναισθήματα φωνητικά των Ed Droste και Daniel Rossen (αλλά και της νεανικής χορωδίας του Brooklyn), η αριστοτεχνική διαχείριση της λεπτομέρειας, η έξοχη ενορχήστρωση και οι εξαίσιες μελωδίες αγγίζουν τις χορδές της καρδιάς, ενώ παράλληλα οικοδομούν τις ιδανικές συνθήκες για να χαθεί η σκέψη σε ονειρικές εικόνες. Συγκλονιστικό.

02. The Antlers - Hospice
Ο Peter Silberman σε δέκα (στη remastered έκδοση που κυκλοφόρησε από την Frenchkiss Records έξι μήνες μετά τη self released περιέχει δύο επιπλέον τραγούδια από το 'New York hospitals' EP) συναρπαστικά βήματα χαρτογραφεί μέσα από τη δική του οπτική γωνία την απώλεια και τον πόνο. Το κάθε ένα λειτουργεί ως κομμάτι ενός έντονα συναισθηματικού πλαζ όπου το σκοτάδι και οι μελαγχολικές ιστορίες παλεύουν με τις αχνές ηλιαχτίδες των πλήκτρων, της τρομπέτας και του banjo, όπου τα ψιθυριστά φωνητικά, τα drums και οι ακουστικές κιθάρες αναλαμβάνουν να αποκοιμίσουν την καρδιά και χειρουργικά να τη γιατρέψουν. Θεραπευτικά υπέροχο και εφιαλτικά θαυμάσιο.

03. Animal collective - Merriweather post pavilion
Οι Animal collective με την αστείρευτη δημιουργικότητά τους αναδομούν τον τρόπο που ακούγεται η μουσική με συνεχείς πειραματισμούς και τα καταφέρνουν εθιστικά περίφημα, τόσο δισκογραφικά (με τα αριστουργηματικά 'Feels', 'Strawberry jam' & 'Sung tongs'), όσο και συναυλιακά (όποιος τους έχει δει ζωντανά μπορεί να το επιβεβαιώσει. Δυστυχώς, τις εμφανίσεις τους στην Ελλάδα τις παρακολουθήσαμε ελάχιστοι. Principal και Gagarin ήταν σχεδόν άδεια). Ως γνήσιοι εξερευνητές ήχων συνεχίζουν στο 'Merriweather post pavilion' να μας παρουσιάζουν συνθέσεις βασισμένες σε πρωτότυπες ιδέες, επαναλαμβανόμενα μοτίβα και περίτεχνες ενορχηστρώσεις, να μεταλλάσσουν γοητευτικά παράξενα θορύβους και όμορφες μελωδίες, samples, παραμορφωμένα και χορωδιακά φωνητικά σε αποκαλυπτικά θεσπέσιες ηχητικές εμπειρίες. Κλασικό (όπως και το 'Fall be kind' EP).

04. Sunset rubdown - Dragonslayer
Ο Spencer Krug έχει το άγγιγμα του Μίδα. Τρίτη συνεχόμενη σπουδαία κυκλοφορία (προηγήθηκαν τα "Random spirit lover" και "Shut up I am dreaming") για τους Sunset rubdown με συνθέσεις μεγαλύτερης διάρκειας, με πλήθος ιδεών, δημιουργικότητα, πολύπλοκες (αν και άμεσες) ενορχηστρώσεις και δομές που μοιάζουν με λαβύρινθο, η ομορφιά των οποίων αποκαλύπτεται πλήρως με την ολοκλήρωσή τους, με τα τύμπανα συχνά να αναλαμβάνουν να κεντρίσουν την προσοχή, τις κιθάρες γεμάτες δυναμισμό και ενθουσιασμό, στιχουργική επηρεασμένη από τον Carey Mercer (Frog eyes), χρήση αναφορών σε παραμύθια και μύθους (από τον Ίκαρο που προσπαθεί να κατακτήσει τους αιθέρες μέχρι φαντάσματα, δράκους και βασίλεια), ιστορίες αγάπης, το πιάνο και τα πλήκτρα να επιδρούν καθοριστικά (και πάλι) σε γοητευτικότερους ρυθμούς και μελωδίες και φυσικά, το συναρπαστικά γλαφυρό τρόπο που ερμηνεύει ο Krug και τα έξοχα φωνητικά της Camilla Wynne Ingr. Το "Dragonslayer" πρόκειται για δισκογραφικό θρίαμβο. Σε όλα τα παραπάνω υπολογίστε ότι κυκλοφόρησε το picture 7'' 'Introducing Moonface' και το 'Dreamland EP: Marimba and shit-drums ως Moonface, ενώ συνέπραξε για δεύτερη φορά με τους Dan Bejar και Carey Mercer στο 'Enemy mine'.

05. Wild beasts - Two dancers
Το "Two dancers" είναι γοητευτικά πειραματικό, με συνθέσεις πιο άμεσες (με την πρώτη ακρόαση σε κερδίζουν) σε σύγκριση με εκείνες του περυσινού "Limbo, panto", με προσεγμένες ενορχηστρώσεις, διάχυτο ρομαντισμό και νοσταλγία, χορευτικούς ρυθμούς, τις κιθάρες να επιφυλάσσουν μελωδικές εκπλήξεις και το παιχνιδιάρικα εφευρετικό groove των τυμπάνων να στοιχειώνει τη μνήμη σου. Ωστόσο το αδιαμφισβήτητο πλεονέκτημα εντοπίζεται στις ερμηνείες. Η μία φωνή συμπληρώνει την άλλη. Ο Tom Fleming σχεδιάζει με μπάσες συχνότητες και ο Hayden Thorpe προικισμένος με αξιοθαύμαστες εκφραστικές αρετές (με απολύτως ελεγχόμενο vibrato, έντονο λυρισμό και θεατρικότητα) ζωγραφίζει με ευαισθησία συναισθήματα. Αρκεί να κλείσεις τα μάτια σου και μείνεις προσηλωμένος στην αποστομωτικά καθηλωτική μουσική των Wild beasts για να σε παρασύρει σε συναρπαστικά ηχητικά ταξίδια.

06. The Flaming lips - Embryonic
Το "Embryonic" προέκυψε από αμέτρητες ώρες δοκιμών στο μουσικό εργαστήριο των The Flaming lips. Χωρίς προκαθορισμένη ηχητική πυξίδα, αλλά με αυτοσχεδιαστική διάθεση εγκατέλειψαν τους παραδοσιακούς τρόπους δημιουργίας τραγουδιών καλωσορίζοντας μία νέα δημιουργική περίοδο. Αποστείρωσαν τα δοχεία από τα αποτυπώματα της παιχνιδιάρικης pop που διέκριναν πρόσφατους δίσκους τους και πρόσθεσαν με τη λαβίδα τους άτακτες αναλογίες progressive ψυχεδέλειας, krautrock, ηλεκτρονικών beats, samples και funk. Τα αέρια που εκλυθήκαν δημιούργησαν μία σκοτεινά ομιχλώδης και χαοτικά αιθέρια ατμόσφαιρα μέσα από την οποία προέκυψαν 18 συνθέσεις, όπου η ένταση με τις ξαφνικές ηλεκτρικές εκκενώσεις & τις παραμορφώσεις και οι μελωδίες (βασισμένες στα πλήκτρα και τα synths) εναλλάσσονται, ενώ τα επαναλαμβανόμενα, ρυθμικά groove από το μπάσο, τις κιθάρες και τα drums τρυπώνουν σχεδόν ακαριαία στη μνήμη. Η κάθε ακρόαση του πειράματος σε επιβραβεύει με νέες συγκινήσεις επιβεβαιώνοντας τις χαρισματικές ικανότητες ενός συγκροτήματος που συνεχίζει να συναρπάζει πάνω από 20 χρόνια. Μαζί με τα "The soft bulletin" και "Yoshimi battles the pink robots" ίσως ότι εντυπωσιακότερο έχουν κυκλοφορήσει.

07. Fuck buttons - Tarot sport
Το 'Tarot sport' είναι ένας δίσκος που αγγίζει με έναν περίεργο, απροσδιόριστα μυστηριώδη τρόπο όλες τις αισθήσεις σου. Σα μια πετρούλα που πέφτει ξαφνικά στη λίμνη της φαντασίας σου, ταρακουνώντας τα νερά της και σχηματίζοντας εικόνες στη μνήμη σου. Οι Fuck buttons κατασκευάζουν μια μουσική χειροτεχνία με θαυμάσια συνοχή που διαθέτει την πειραματική αισθητική του 'Street horrrsing' (κυκλοφόρησε πέρυσι) με πιο έντονα τα χορευτικά στοιχεία (χάρη στον παραγωγό Andrew Weatherall), φιλτράρει το διαπεραστικό θόρυβο μέσα από στρώματα μελωδίας και αναμειγνύει απρόσμενα επαναλαμβανόμενους ήχους από drum machine, synths, μπάσο, παραμορφωμένα και ρυθμικά beats, πλήκτρα και ηλεκτρονικά. Εθιστικά εξαιρετικός.

08. Soap&skin - Lovetune for vacuum
Η πιο ανατριχιαστικά όμορφη εμπειρία της χρονιάς.

09. Bowerbirds - Upper air
Ρομαντικά μελαγχολική folk με pop αναλαμπές με επίκεντρο την ακουστική κιθάρα και τις προσωπικές αφηγήσεις του Phil Moore, αλλά και το ακορντεόν, το πιάνο και τα φωνητικά της Beth Tacular. Παρά την παρουσία εγχόρδων, drums, ακουστικού μπάσου και κρουστών, οι ενορχηστρώσεις παραμένουν λιτές. Η μουσική των Bowerbirds μοιάζει ετοιμόρροπη από το βάρος των συναισθημάτων, οι στίχοι εστιάζονται σε θέματα διαπροσωπικών σχέσεων, προσπαθώντας να κατανοήσουν την ανθρώπινη ύπαρξη, ενώ σε δέκα συνθέσεις ξεδιπλώνουν τις ευαίσθητες μελωδίες τους, με ύφος ανάλογης ποιότητας με την προηγούμενη κυκλοφορία τους ("Hymns for a dark horse"). Απλώς, με νέες εμπνεύσεις. Ένας δίσκος υπέροχα εσωστρεφής, ο οποίος απαιτεί υπομονή και επανειλημμένες ακροάσεις.


10. Other lives - Other lives
Οι Other lives για δύο χρόνια σκάλιζαν συνεχώς τα χωράφια της καρδιάς τους για να ανιχνεύσουν μελαγχολικούς στίχους εκτυφλωτικής ομορφιάς ποτισμένους από τις θλιμμένες αναμνήσεις τους, για να φυτέψουν στη συνέχεια, πολύχρωμους σπόρους ορχηστρικής pop, να μεθύσουν τον αέρα με τη γύρη της εκλεκτής φωνής του Jesse Tabish, να κινητοποιήσουν τις αισθήσεις με τις υπέροχες μελωδίες του πιάνου και να ραντίσουν το έδαφος με αρώματα τσέλου. Σαν τη γαλήνη που επικρατεί στη θάλασσα μετά τα κύματα, το αποτέλεσμα της αφοσίωσής τους ήταν θαυμάσιο. Δηλαδή; Ένας κήπος με 11 ανθισμένα τραγούδια ιδανικά για τις στιγμές που ο ήλιος βυθίζεται στην αγκαλιά της νύχτας.

11. Super furry animals - Dark days/Light years
Οι Super furry animals αδυνατούν να ακολουθήσουν συγκεκριμένες συνθετικές δομές και προσθέτουν στην αξιοθαύμαστη δισκογραφία τους μία ακόμα έξοχη κυκλοφορία εμπνευσμένα παλιομοδίτικης pop, ψυχεδέλειας και πειραματικής rock με funk και ανατολίτικα στοιχεία (αλλά και rap στα γερμανικά), η οποία σφύζει από ζωντάνια, πληθώρα παράξενων ιδεών και ρυθμό.

12. French teen idol - El siete es la Luz
Στο "El siete es la Luz " οι post rock ρυθμοί προσεγγίζονται ηλεκτρονικά με drum beats και φωνητικά samples, πλαισιώνονται με τις μελωδίες του πιάνου, τις κιθάρες, τα έγχορδα και θέα τους μεταβαλλόμενους χρωματισμούς του ουρανού μέσα από το μουσικό παράθυρο του Andrea Di Carlo (French teen idol). Ενορχηστρώσεις υποδειγματικές και συνθέσεις ανθισμένες που ευωδιάζουν υπέροχα και τρυπώνουν αμέσως στις φυλλωσιές της μνήμης.

13. Doves - Kingdom of rust
Οι (αγαπημένοι) Doves επιβεβαιώνουν και στον τέταρτο δίσκο τους (μετά από τέσσερα χρόνια αναμονής) την αλάνθαστη ικανότητά τους να συνθέτουν ενορχηστρωτικά και στιχουργικά περίφημους, μελωδικούς δίσκους μελαγχολικά ρομαντικής pop.


14. St. Vincent - Actor
Mε έμπνευση κινηματογραφικές ταινίες, μελωδικότερη, ανατρεπτικότερη, πειραματικότερη προσέγγιση της pop και πλουσιότερες ενορχηστρώσεις η Annie Clark πετυχαίνει στο δεύτερο δίσκο της να σε αποπλανήσει με τη μουσική της ευφυΐα.

15. Yeah yeah yeahs - It's blitz!
"These songs contain Karen O's most expressive singing yet, and the tension between her vocal performances and the band's playing results in music richer in emotion than anything the trio has done since 'Maps,' its breakout hit from 2003."
Mikael Wood, Los Angeles Times

16. The Horrors - Primary colours
Έστω και αν οι συνδυασμοί των βασικών χρωμάτων δεν αρκούν για να σχηματίσουν το ιδανικό ουράνιο τόξο, το αποτέλεσμα δύσκολα σε αφήνει ασυγκίνητο. Οι The Horrors ξεσκονίζοντας τη δισκοθήκη τους ανακαλύπτουν σπουδαίες (κυρίως) Βρετανικές κυκλοφορίες προηγούμενων δεκαετιών, μαγεύονται και αποφασίζουν να αλλάξουν ηχητική κατεύθυνση σε σχέση με τον παρορμητισμό, τον ενθουσιασμό, τα garage rock στοιχεία και την ένταση του "Strange house". Καταφέρνουν να πείσουν τον Geoff Barrow να αναλάβει την παραγωγή του "Primary colours" προκειμένου να τους βοηθήσει να συνδυάσουν εύστοχα τις επιρροές του και να προσδώσουν στις κιθαριστικά σκοτεινές συνθέσεις τους μουσική προσωπικότητα. Μια ακρόαση του δίσκου σε πείθει!


17. A place to bury strangers - Exploding head
Μετά την επιτυχία της ομώνυμης κυκλοφορίας τους οι A place to bury strangers συνεχίζουν να κινητοποιούν τις αισθήσεις μας και στο "Exploding head", διατηρώντας στο επίκεντρο των συνθέσεών τους τις κιθαριστικές εκρήξεις και το θόρυβο. Τα φωνητικά παραμένουν δυσδιάκριτα, οι μελωδίες αντικαθιστούν το χάος, έστω και αν συχνά σκεπάζονται από εμπνευσμένες ηχητικές παραμορφώσεις και η παραγωγή του δίσκου από τον Andy Smith προσθέτει pop αμεσότητα με τα drums να εμφυσούν χορευτικές αναπνοές. Αναμφισβήτητα, σε συνεπαίρνουν με τον ενθουσιασμό και την ενέργειά τους.

18. Camera obscura - My maudlin career
"It’s an infectious album that blooms repeatedly throughout, unfolding in muted, endearing aural hues; simultaneously sad and celebratory, and always charming."
Steve LaBate, Paste

19. The Twilight sad - Forget the night ahead
Αν και τα βασικά υλικά δόμησης του "Forget the night ahead" παραμένουν σχεδόν ίδια με εκείνα του "Fourteen autumns & fifteen winters" (αν και με απολαυστικές προσθήκες), ο άνεμος της απόγνωσης και της απελπισίας, όπως αποτυπώνεται στους στίχους, είναι ισχυρότερος, οι ηχητικές παραμορφώσεις μπερδεύονται με πιο έντονες, κιθαριστικές καταιγίδες, ενώ οι συννεφιασμένες μελωδίες και τα φωνητικά του James Graham συνεχίζουν να συγκινούν.

20. Archive - Controlling crowds
Στο "Controlling crowds", ίσως ότι εντυπωσιακότερο έχουν κυκλοφορήσει μέχρι σήμερα αναμειγνύουν αψεγάδιαστα trip hop, ηλεκτρονικά στοιχεία, alternative ρυθμούς, κινηματογραφικές μελωδίες και hip hop πειραματισμούς σε ονειρικές συνθέσεις μεγάλης διάρκειας που σε εκπλήσσουν. Απαραίτητο (στην έκδοση που περιλαμβάνει όλα τα μέρη).


21. Sébastien Schuller - Evenfall
Ο Sébastien Schuller εξορύσσει προσεκτικά από το ορυχείο του δέκα πολύτιμους μελωδικούς λίθους που αναδίδουν αρώματα κινηματογραφικής μελαγχολίας, δέκα ρομαντικές συνθέσεις βασισμένες στο πιάνο και τα ηλεκτρονικά με τα φωνητικά να αιωρούνται από πάνω τους, τις οχυρώνει σε μια θήκη με ένα όμορφο εξώφυλλο και μας προσκαλεί σε μια ξενάγηση σε καταπράσινους ηχητικούς λόφους με φόντο την ομίχλη. Το "Evenfall" είναι μια απολαυστικά θαυμάσια κυκλοφορία που είναι αδύνατο να αποχωριστείς.

22. 93MillionMilesFromTheSun - 93MillionMilesFromTheSun
Με σχεδία την αγάπη τους για το shoegaze και τις κιθαριστικές μελωδίες και πανιά τον ενθουσιασμό, τη διάθεση για πειραματισμό και τις ατέλειωτες ώρες πρόβας, οι 93MillionMilesFromTheSun μας παρασύρουν στη ρυθμική δίνη του θορύβου, ψιθυρίζουν μελαγχολικούς στίχους, αφήνουν τον ηλεκτρισμένο άνεμο να σηκώσει κύματα παραμορφώσεων, αυξάνουν την ένταση και την εγκαταλείπουν μέχρι να αργοσβήσει στο ακρογιάλι. Όχι μόνο δε ναυαγούν στην ομώνυμη, χορταστικής διάρκειας (αγγίζει τα 80 λεπτά) πρώτη, δισκογραφική τους κυκλοφορία, αλλά καταφέρνουν να αναδείξουν τις ικανότητές τους και να μας θαμπώσουν με ένα ήχο περιπετειώδη και μια δυναμική που μοιάζει ανεξάντλητη.


23. The Longcut - Open hearts
Οι The Longcut στο Open hearts είναι πιο θορυβώδεις, πιο παθιασμένοι, με πιο χορευτικούς ρυθμούς, με ορχηστρικό προσανατολισμό και φωνητικά, με περισσότερες ιδέες, με μεγαλύτερο εύρος ήχων, πλήκτρα, samples και ηλεκτρονικά beats και με τις κιθάρες, τα drums και το μπάσο να οργιάζουν (ζωντανά θα σε αφήνουν άφωνο). Ο δίσκος που άκουσα περισσότερες φορές!


24. Fever Ray - Fever Ray
Τα αινιγματικά φωνητικά της Karin Dreijer Andersson, τα ηλεκτρονικά που ακούγονται σα να ξεθάφτηκαν από προηγούμενες δεκαετίες και ο τρόπος που συνδυάζει τα synths με τα κρουστά και τα ethnic στοιχεία δημιουργούν μια κλειστοφοβική ατμόσφαιρα και διάθεση για απομόνωση. Σχεδόν εξ' ίσου συναρπαστικό με το "Silent shout" των The Knife.



25. Swan Lake - Enemy mine
Οι Spencer Krug (Sunset rubdown / Wolf parade / Moonface / Frog eyes), Dan Bejar (Destroyer / The New pornographers / Hello, blue roses) και Carey Mercer (Frog eyes / Blackout beach) να διεισδύσουν για δεύτερη φορά στο Δούρειο Ίππο με το όνομα Swan Lake και μας χαρίζουν ακόμα πιο εκλεκτές συγκινήσεις. Οι πανέμορφες μελωδίες, η νοσταλγικά ρομαντική ατμόσφαιρα, η στιχουργική μαεστρία, η συνθετική αρτιότητα, το υπέροχο σκηνικό που χτίζουν τα πλήκτρα και το πιάνο, οι ζωηρές κιθάρες, οι ψίθυροι, οι παύσεις, οι κραυγές, τα ιδιαίτερα, εκφραστικά φωνητικά που αφθονούσαν στο εντυπωσιακό "Beast moans" είναι παρόντα και στο "Enemy mine". Ωστόσο, αυτή τη φορά συνεργάζονται μεταξύ τους πιο αποτελεσματικά (εμπλουτίζουν όλοι με ιδέες και φωνητικά το κάθε τραγούδι, παρ' όλο που ο χρόνος που πέρασαν μαζί ήταν πάλι λιγοστός), ενώ καλύπτουν την Αχίλλειο πτέρνα τους που είχε να κάνει με τρόπο ηχογράφησης (η διαφορά είναι αισθητή).


26. The Pains of being pure at heart - The Pains of being pure at heart
Οι The Pains of being pure at heart συνθέτουν όμορφα τραγούδια, στα οποία αποτυπώνεται η εφηβική αθωότητα, οι μουσικές επιρροές, η ενέργεια και ο ενθουσιασμός τους. Η αστραφτερά ονειρική, κιθαριστική pop τους με τα shoegaze στοιχεία, οι ξεσηκωτικές μελωδίες, οι οποίες είναι επικαλυμμένες με φωνητικά από μέλι άριστης ποιότητας, οι ενορχηστρώσεις με τη διακριτική παρουσία των πλήκτρων και τα ρυθμικά drums λάμπουν στον ομώνυμο πρώτο δίσκο τους.


27. Blue roses - Blue roses
Η Laura Groves με οδηγό την αγάπη της για τη μουσική και συμμάχους την άκρως γοητευτική φωνή της και την ικανότητά της να δημιουργεί μαγευτικές συνθέσεις με την ακουστική κιθάρα της κυκλοφόρησε ένα δίσκο απαράμιλλης ομορφιάς, πλούσιο σε ιδέες και χορωδιακά φωνητικά. Το μέλλον μοιάζει στρωμένο με ροδοπέταλα!


28. Sonic Youth - The eternal
"'The eternal' acts as a fitting and timeless aide-memoire of everything this mighty band has ever achieved."
Gideon Brody, musicOMH


29. Julian Casablancas - Phrazes for the young

Στο υπέροχο "Phrazes for the young" ο Julian Casablancas μοιάζει με αρχιτέκτονα που δεν οικοδομεί πρωτότυπες συνθέσεις, αλλά ανακαινίζει και αναδιαμορφώνει υπάρχοντα μουσικά σχέδια και επιρροές από προηγούμενες δεκαετίες, αναδεικνύει τις δημιουργικές ικανότητές του και ψεκάζει στον καμβά ετερόκλητους ηχητικούς ρυθμούς με έναν εμπνευσμένα μοντέρνο τρόπο. Με τη drum machine, τα synths, τα ηλεκτρονικά beats και τις αναμνήσεις του από το παρελθόν ως αφετηρία σχεδίασε ρομαντικά παιχνιδιάρικα τραγούδια με disco ίχνη ('11th dimension'), pop μελωδίες με αγαπημένα γνώριμα στοιχεία από το συγκρότημά του ('Out of the blue' και 'Left & right in the dark'), πρόσθεσε εκφραστικά φωνητικά, drone δομή ('River of brakelights'), κιθαριστικά solo και soul ονειροπολήσεις ('4 chords of the apocalypse'), country στοιχεία (η χρήση του banjo στο 'Ludlow St.' ξαφνιάζει ευχάριστα), σημεία που αισθάνεσαι ότι βρίσκεσαι σε νυχτερινή πτήση με φόντο το αχανές διάστημα ή περιπλανιέσαι μέσα σε retro ηλεκτρονικό παιχνίδι ('Glass'), τρομπέτες και ανέλπιστους, θριαμβευτικούς ελιγμούς ('Tourist'). Ένας δίσκος που διακρίνεται για την αμεσότητά του, ρέει απολαυστικά, σε εκπλήσσει με κάθε ακρόαση και παράλληλα, αποκαθιστά την ελπίδα ότι οι The Strokes, ένα από τα συγκροτήματα που διαδραμάτισαν καταλυτικό ρόλο τον 21ο αιώνα χάρη στους δύο πρώτους, έξοχους δίσκους τους ("Is this it" & "Room on fire") θα συνεχίσουν να μας συναρπάζουν (παρά το ασταθές "First impressions of Earth" και τη μακροχρόνια δισκογραφική τους απουσία).

30. Former ghosts - Fleurs

Η δισκογραφική συνάντηση του Freddy Ruppert (This song is a mess but so am I) με τους Jamie Stewart (Xiu Xiu) και Nika Roza Danilova (Zola Jesus), δηλαδή ο κόσμος των Former ghosts είναι εφιαλτικά δραματικός και αινιγματικός. Οι στίχοι διαθέτουν ένα ποιητικό άγγιγμα και αφορούν γεγονότα που συμβαίνουν και καθορίζουν τη ζωή, όπως η αγάπη, ο θάνατος, οι επιθυμίες, οι στιγμές πόνου, ο θυμός, η απελπισία. Αψηφώντας τις εκφραστικές συμβάσεις, η πειραματική pop τους με επιρροές από τη δεκαετία του '80 γεφυρώνει καινοτόμα πλήθος ιδεών, απρόσμενες ενορχηστρώσεις, ηλεκτρονικά επεξεργασμένους και παραμορφωμένους ήχους, synthesizers και προγραμματισμένα beats, τα οποία αλωνίζουν στο παρασκήνιο, drum machine και ρυθμικά κρουστά, παθιασμένες ερμηνείες, στοιχειωμένους ψιθύρους και μουρμουρητά. Ένα μελωδικό χάος που τιθασεύεται με επιδεξιότητα και την τάση για πρωτοπορία διάχυτη σε κάθε τραγούδι.

31. Shannon Wright - Honeybee girl
32. Bat for lashes - Two suns
33. Phoenix - Wolfgang Amadeus Phoenix
33. Atlas sound - Logos
34. Fanfarlo - Reservoir
35. Bill Callahan - Sometimes I wish we were an eagle
36. The Black heart procession - Six
37. Do make say think - Other truths
38. Crippled black phoenix - The ressurectionists / Night raider
39. Alexander Turnquist - As the twilight crane dreams in color
40. The XX - XX
41. Dälek - Gutter tactics
42. The Clientele - Bonfires on the Heath

Αγαπημένες ελληνικές κυκλοφορίες
Etten - I know you're behind me but I'm not scared
Film - Persona
Γιάννης Αγγελάκας - Ψυχή βαθιά
Coin - Popstitute
Dread Astaire - Playstation
The Last drive - Heavy liquid
+ Exposed by observers - Secondhand youth EP
+ May Roosvelt - Panda: A story about love and fear EP
Αγαπημένα soundtracks

Michael Giacchino - Up
Johan Soderqvist - Let the right one in
World's end girlfriend - Air doll



"Your voice will always follow me"

Αγαπημένα EP, mini LP και singles
(χωρίς αξιολογική σειρά)
Animal collective - Fall be kind EP
Πρωτότυπες ιδέες και περίτεχνες ενορχηστρώσεις, samples, επαναλαμβανόμενα μοτίβα, τραγουδιστά επιφωνήματα, παραμορφωμένα και χορωδιακά φωνητικά, γοητευτικοί θόρυβοι, αλλά και όμορφες, απλές μελωδίες. Συνοδεύει ιδανικά το 'Merriweather post pavillion'.

Destroyer - Bay of pigs EP
Nοσταλγικά ρομαντικές ιστορίες χτισμένες πάνω σε ambient, ηλεκτρονικούς ήχους, ακουστικές κιθάρες και εκφραστικά φωνητικά από τον σπουδαίο Dan Bejar.

Moonface - Dreamland EP: Marimba and shit-drums
Αλάνθαστος και πειραματικά συναρπαστικός συνδυασμός μαρίμπας (ένα είδος ξυλόφωνου) και drums από τον Spencer Krug.

Sunset rubdown - Introducing Moonface
7'' με δύο επιπλέον τραγούδια που δεν υπάρχουν στο 'Dragonslayer'

Thom Yorke - All for the best + Hearing damage
Radiohead - These are my twisted words

The Pains of being pure at heart - Higher than the stars EP
Αστραφτερά ονειρική, κιθαριστική pop με shoegaze στοιχεία, ξεσηκωτικές μελωδίες επικαλυμμένες με όμορφα φωνητικά και ενορχηστρώσεις με τη διακριτική παρουσία των πλήκτρων. Οι λόγοι για να αγαπήσεις το ομώνυμο δίσκο τους είναι παρόντες και στο EP.

Beirut - March of the Zapotec EP
Περιηγήσεις στον ήχο των Βαλκανίων, με τα πνευστά να στήνουν πανηγύρι και να σε προσκαλούν στο μελαγχολικά ρομαντικό ρυθμό τους.


The Notwist - Come in
Νέο single με ηλεκτρονικά beats και θαυμάσια χρήση των εγχόρδων. Θα μπορούσε να βρίσκεται στο αριστουργηματικό 'Neon golden'.

Peter Broderick - Music for falling from trees
Mουσική που συνέθεσε ο Peter Broderick για χορευτική παράσταση με το πιάνο και τα έγχορδα να αναλαμβάνουν να υποδυθούν όλους τους ρόλους (και το καταφέρνουν με δεδομένο ότι χρησιμοποιούνται ευφάνταστα), συχνές εναλλαγές έντασης και ρυθμού, ενορχηστρώσεις άλλοτε πλούσιες και λεπτομερής, άλλοτε απλές, μελαγχολικές, γεμάτες ρομαντισμό και ζωντάνια, στις οποίες αντικατοπτρίζονται μοναδικά πλήθος συναισθημάτων.

Ólafur Arnalds - Dyad 1909
Όπως και στο 'Music for falling from trees' συναντά κανείς και εδώ μελωδική, μελαγχολική (με έγχορδα και πιάνο), ρομαντική, σύγχρονα κλασική μουσική που ντύνει τις χορογραφίες του Wayne McGregor.

Ólafur Arnalds - Found songs
7 συνθέσεις που προέκυψαν από ηχογράφηση της κάθε μίας ημερησίως με παράλληλη δωρεάν διανομή τους.


Blackout beach - Skin of evil
Oxbow - Songs for the French 12''
The Mantra Above The Spotless Melt Moon - Rooms EP

I Like Trains - Sea of regret
Four Tet - Love cry
Dead Mellotron - Ghost light constellation EP

Julianna Barwick - Florine EP
Tamaryn - Led astray, washed ashore EP
Best coast - When I'm with you / Sun was high (so was I)
Chimes & Bells - Into pieces of wood EP
Esben and the Witch - 33 EP
Louise Le May - Tell me one thing that is new EP
Holly Miranda - Sleep on fire EP
Marina & the Diamonds - Obsessions / I am not a robot
Οι δίσκοι τους αναμένονται τον επόμενο χρόνο και θα κλέψουν καρδιές.

A broken consort - Crow autumn part two
Deerhunter - Rainwater cassette exchange EP
Three mile pilot - Planets/Grey clouds
Arctic monkeys - Cornerstone EP
The Joy formidable - A balloon called moaning
Trespassers William - The natural order of things EP



"I know your face from the last time I dreamt I was losing control"

To νέο project του πολυτάλαντου Spencer Krug ονομάζεται Moonface και στις 26 Ιανουαρίου αναμένεται η κυκλοφορία του 12″ με τίτλο "Dreamland EP: Marimba and shit-drums". Ωστόσο, μέχρι τότε μπορείτε να το αποκτήσετε σε ψηφιακή μορφή, επιλέγοντας το αντίτιμο που εσείς θέλετε από εδώ και αν σας αρέσει να το παραγγείλετε από εδώ.



Music Alliance Pact - December 2009

Ακόμα μία συλλογή με όμορφα τραγούδια και πολύχρωμες ηχητικές αποχρώσεις από τη μουσική σκηνή 33 διαφορετικών χωρών. Απολαύστε την.

Σημείωση: Οι επιλογές που ξεχώρισα (μετά από αρκετές ακροάσεις) έχουν πράσινο χρώμα, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι οι υπόλοιπες δεν μπορούν να αποδειχθούν εξ' ίσου συναρπαστικές.

GREECE: Mouxlaloulouda
2L8 - Excuse Me, But I Just Have To Explode (Part II)
2L8's second release - He & She, Angry Enough To Keep Loving In The Dark Ages (download it for free here) - is a masterpiece of avant-garde music that truly haunts the mind. It's a passionate experience, leading the listener into excruciating catharsis - you look into the eyes of two lovers and see nothing but painful regret. It's exhilarating and rare to hear such florid arrangements based on sharp stringed instruments and theremin, trembling, frantically passionate vocals, desperate and bleak lyrics coupled with a sense of hope and all of them laced with uncompromising experimentation, true emotional resonance and weight. A total seductive triumph.

ARGENTINA: Zonaindie
Coiffeur - Humedad
Coiffeur is not the name of a band, but the alias of a young folk singer and songwriter from Morón, a city in the greater Buenos Aires area). Humedad is one of the finest songs from his third album, El Tonel De Las Danaides, which was released this year by Estamos Felices (Argentina's coolest independent label, you should check them out).

AUSTRALIA: Who The Bloody Hell Are They?
Toecutter - Best Party Ever (Jordan Lightyear & Jimmy2sox remix)
Best Party Ever pretty much sums up Toecutter, a man called David Harris from Milano, New South Wales who creates dancefloor-friendly progressive house music. Apparently, Toecutter has been sitting on this song since 1984 when he recorded the hook onto a cassette and then spent 25 years deliberating on its merits.

CANADA: I(Heart)Music
The Property Line - The Start
The Property Line have only been around a few months but they've been building quite a local following with their brand of psychedelia-tinged country-rock. Their EP (which is available for free download on their site) is pretty strong, and nowhere is it stronger than on The Start, in which the band infuses a little Sufjan into their sound, with absolutely stunning results.

CHILE: Super 45
Gen - ¿Qué Le Pasó A Mi Rap
Es is the latest album by Gen (Freddy Olguin). Putting together amazing beats, social critique rhymes and sounds from another dimension, the Chilean rapper has taken the experience of listening to hip hop to a whole new level. An army of producers has helped him develop a very distinctive personality for his record, which can be compared to the sound of Flying Lotus, Subtle or even The RZA, with the result something nothing short of future-like music. It's refreshing, experimental and highly exciting.

CHINA: Wooozy
Today - Before Ending
Before Ending is taken from Today's debut album which was released last year. They are searching for hope and happiness by watching everyone's love life as a third person. You won't feel lonely after listening to their songs. The band's new album, Live The Life, will be out soon.

COLOMBIA: Colombia Urbana
Miss Muffin - Bways 'n' Gyals
What happens if you put together Juan Valdez and Bob Marley? Well, the answer to this experiment can be given by Isabella Escobar aka Miss Muffin, the known name for this promising talent of Colombian reggae. Originating from Antioquia, with Caribbean blood, Miss Muffin has released Hear This, an album that explores in a curious manner the various possibilities of reggae.

DENMARK: All Scandinavian
Eumig & Chinon - This Fang
The last Danish track of 2009 is also a MAP exclusive. Eumig & Chinon aka Christian Kastbjerg has kindly provided this kickass piece of funky housetronica titled This Fang, which will be on his debut EP coming out sometime next year. You've got to groove.

ENGLAND: The Daily Growl
Banjo Or Freakout - Upside Down
I'm bending the rules a little this month because Alessio Natalizia, who trades under the name Banjo Or Freakout, is Italian - but he's based in London so we can claim him as our own. Just as well because his awesome soundtracks, all wrapped up in a dreamy melodious electronic haze, are worth breaking down national boundaries for.

ESTONIA: Popop
Malcolm Lincoln - Me Iz Loaded With Zoul
Malcolm Lincoln has been active only for about a month so there's not much of a biography yet. The band is the brainchild of Robin Juhkental, who is joined by Madis Kubu aka Fretless Rämbu for live shows. Five more songs are downloadable here.

FINLAND: Glue
Rex Willer - My Girl
Rex Willer is a five-piece indie band who recorded the excellent Inner Moray Scenes EP at their home studio earlier this year. Influenced by My Morning Jacket, Steely Dan and Death Cab For Cutie, they are driven by groovy bass lines and old-school keyboard sounds, without forgetting good guitar licks. Let yourself be caught by the irresistible melody of My Girl while Rex Willer finishes some new material due out early next year.

FRANCE: ZikNation
Michael Wookey - Songs About Snow
At the age of 15, Michael Wookey was given a portable pump organ which belonged to his grandfather, who was an organist during World War II. This instrument inspired Michael to write some songs and start collecting obscure instruments. Now 26, he has released three albums and by using a portable studio, he has recorded in various sheds, basements and meat lockers. He now lives in the red light district of Paris. The French describe his music as folk baroque.

GERMANY: Blogpartei
Dobré - The Melody Is A Stranger
Sometimes you realise within minutes what creative potential a musician has, and Dobré comes into that category. Usually found playing eclectic indie-folk with his mates Sepp Kennedy, he just released a 'best of' solo record called Tools 'n' Toys which you can download here. The Melody Is A Stranger is a downtempo piece of indie which strongly reminds me of early Peter Gabriel.

ICELAND: I Love Icelandic Music
Morðingjarnir - Manvisa
Punk-rock trio Morðingjarnir ("The Murderers") play fast and sharp three-to-four chord songs, often with some dark humour. Atli, Haukur and Helgi are influenced by Dead Kennedys and local punk heroes Fræbbblarnir. Manvisa is a song featured on their third album, Flóttinn Mikli, with guest vocals from Kata of the band Mammϊt.

INDIA: Indiecision
The Mavyns - Greener Than The Sea
The Mavyns (pronounced "May-wins") are a rock act from Mumbai. Their music is a particularly refreshing take on the new British post-punk revival. Powered by piano-driven melodies and a charming disposition, the recently-formed quartet already look set for greater things. Greener Than The Sea makes no bones about its Beatles affectations culminating in a dizzying guitar romp. This live recording from an excellent recent set in the city is a definite sign of a career path that looks to be going only one way - up!

INDONESIA: Deathrockstar
Tika & The Dissidents - Waltz Muram
Known as the diva from the indie scene in Indonesia, Tika has a beautiful voice and smart lyrics with influences ranging from swing and lounge music mashed with eclectic orchestration. I chose her and her band this month because I also want to promote Bahasa Indonesia, the official language of the country.

IRELAND: Nialler9
O Emperor - Po
After an impressive appearance on Irish TV and some blog love from The Torture Garden, Cork band O Emperor are definitely on the 'ones to watch' list. Especially, though, after repeated plays of their debut single, Po, an unassuming number that reveals itself on multiple listens thanks to its snaking ephemeral guitar lick and a vocal that lodges in your brain for 24 hours at a time.

ITALY: Polaroid
The Calorifer Is Very Hot! - Evolution On Stand-By
Italy is well known for its Prime Minister's various conflicts of interest. For this month's MAP I decided to act in a diplomatic way and promote a band and record that I helped to release. I could tell you that I believe these guys play some of the best indie-pop in this country. I could tell you that their lo-fi punk attitude to songwriting deserves worldwide attention. I could beg you to go to see them live and promise that you will have fun. But these would be all lies. They're here just because I put my money in their new album - buy it!

JAPAN: JPOP Lover
Sonic Attack Blaster - 20000Volt
Sonic Attack Blaster, an alternative band from Tokyo's underground scene, call their music 'samurai rock'. Their songs actually have Japanese retro melody lines that give them an early-90s feel. Interesting and really rather weird. Their new album will be released in January.

MEXICO: Red Bull PanameriKa
Rana Santacruz - Cajita De Barro
Rana Santacruz's richness lies deep in Mexican soil: a buried treasure of plundered Celtic tunes, ranchera-song lamentations and magical-realistic folktales that could have been part of a lost chapter from a rural cuento written by Juan Rulfo. Chicavasco is his debut album - a delicate collection of bohemian vignettes permeated by a true sensorial feel of rain, leather and mezcal. Watch him come up the hills and down the slopes as he slowly claims his place among one of our favourite singer-songwriters.

NETHERLANDS: Amsterdam Event Guide
The Very Sexuals - Bowie Eyes
Hallo from Holland! This is our first submission and we're happy to introduce The Very Sexuals. Starting out as a project between three or four other bands, this act have come together to produce an impressive, emotive and totally free album which has left listeners in dreamy shoegaze heaven since its release earlier this year. Be sure to download Bowie Eyes and look out for album number two in 2010.

NEW ZEALAND: Counting The Beat
Signer - +Kicks And Kicks
Bevan Smith is the musician who records as Signer. Smith started out as an indie-guitar fan but gave that up for psychedelic electronica and synths. His latest album, Next We Bring You The Fire, has a more ambient sound than earlier records, toning down some of the more leftfield noise elements. +Kicks And Kicks isn't that typical of the album - it's poppier and more rhythmic - but gives a good introduction to Signer's ability to create music which is accessible but slightly unsettling.

NORWAY: Eardrums
Moddi - A Sense Of Grey
Moddi is a unique artist from the northern parts of Norway who will release his debut album Floriography on February 8. His music is poetic and dreamy, but at the same time there is a roughness in his sound. I often think of the rugged northern nature when I listen to his music, which is full of beauty but also darkness and sudden changes.

PERU: SoTB
El Hombre Misterioso - 80 Veces 80
The four members of El Hombre Misterioso are so versatile they would sound completely different if separated. They are always willing to experiment with rock and their second album, Inside The Corporation, narrates national historical stories. 80 Veces 80 remembers the worst days of Peruvian history, when the 1980s crisis was worsened by car bombs in a civil war that nearly destroyed the country.

PORTUGAL: Posso Ouvir Um Disco?
Noiserv - Melody Pops
Noiserv is one-man band David Santos, a very talented multi-instrumentalist from Lisbon. His self-released 2008 debut LP, One Hundred Miles From Thoughtlessness, was highly acclaimed by the mainstream Portuguese press. In May, Noiserv released a single through the Scottish label Autumn Ferment Records.

ROMANIA: Babylon Noise
Byron - King Of Clowns
Releasing their third album this year (A Kind Of Alchemy), alternative rock act Byron has already developed a unique sound, an alchemy of Jeff Buckley's lyricism and Porcupine Tree's neo-prog escapism. Dan's voice goes from soft and warm to almost tormented, all the way spiced with wild-on-the-verge-of-insanity harmonies. The keyboard work shines with brilliant prog-inspired interventions, the guitar-playing is rock-solid (pun intended) and the use of flute on several tracks also works miracles, bringing a certain distinctness to the whole. Did I say Jethro Tull? Well, you get the picture.

SCOTLAND: The Pop Cop
The Kays Lavelle - Aftermath
If any film directors are reading, do yourself a favour and download this song. With its eerily mesmeric piano refrain and increasingly intense, impassioned vocals, Aftermath is just begging to be played during an emotionally-wrought scene or at the end of the movie as the credits run. A studio version of Aftermath featuring the full band will appear on The Kays Lavelle's debut album due out early next year.

SINGAPORE: I'm Waking Up To...
For This Cycle - For What It's Worth
Sixteen-year-old Weiwen Seah has a lot to be proud of. Performing under the persona For This Cycle, he has released a five-track EP this year and is currently recording his full-length album due next year. Weiwen brings a welcome breath of pop goodness in a music scene better known for its underground subculture with shades of Jason Mraz and Dashboard Confessional. In fact, it's easy to forget that someone so young sings with as much conviction on this month's selection, For What It's Worth.

SOUTH AFRICA: Musical Mover & Shaker!
Van Coke Kartel - Voor Ons Stof Word
Van Coke Kartel is an Afrikaans rock band. Francois Van Coke and Wynand Myburgh were previously in Fokofpolisiekar, who revolutionised Afrikaans rock music by challenging and shifting rigid mindsets. Van Coke Kartel proceeded to explode onto the SA music scene with sold-out shows and rave reviews. The group has been busy working on their new album, Skop, Skiet En Donner, which will be out in early 2010. Look out for it, it's sure to blow your mind.

SOUTH KOREA: Indieful ROK
Oh My Melodies - I Like It All
Oh My Melodies is the US-based solo project of Jiyoung Lee, vocalist of I Love JH. She now offers home-recorded electronic pop with sweet lyrics on the recently released EP So Lazy, which can be downloaded here. I Like It All is a catchy tune with a bit of synth that makes doing the chores seem like the most delightful task.

SWEDEN: Swedesplease
Symfoniorkestern - Tänd Eld På Dig Själv (För Det Du Tror På)
Wow, it was a no-brainer this month. Symfoniorkestern are a uniquely Swedish group. They are like an indie-rock band but with a grab-bag of unusual orchestration, lyrics in Swedish and lovely harmonies. The new EP, Tänd Eld På Dig Själv (För Det Du Tror På), is available here for free in its awesome, spellbinding entirety. The band spent a year and a half recording it - I only wish I could somehow give this review the same amount of care.

UNITED STATES: I Guess I'm Floating
Chll Pll - Dick Moves
Sacramento, CA's Zach Hill has a new project, Chll Pll - a slice of the rather raucous, noisy, blunt force corner of the electro-pop world. Dick Moves is from the upcoming debut Aggressively Humble, out now on Porter Records.

VENEZUELA: Barquisimento
Fordelucs - No Queda Mas
Alternative rock band Fordelucs have been winning over fans and critics alike and building up a name for themselves in Venezuela's music scene. Now the boys are about to start a tour that will take them beyond the borders of their country. No Queda Mas is taken from their first release, Mundo.

On rotation

Follow their traces